AT & T-Mobile faz Google-ITA Antitruste Issue Olhe Trivial

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A notícia tecnologia grande de ontem foi a anunciada aquisição de US $ 39 bilhões em T-Mobile EUA pela AT & T. Em menos de 24 horas quase todos os ângulos potencial já foi abordada em profundidade. Ambos da AT & T e placas da Deutsche Telekom já aprovaram o negócio. Portanto, agora é para o drama regulamentar.

Se aprovado por reguladores dos EUA, a AT & T se tornaria a maior operadora sem fio por uma larga margem. Ele teria aproximadamente 30 milhões mais clientes do que Verizon. De repente, o acordo Google-ITA parece trivial e quase sem sentido em comparação com as potenciais implicações antitruste de “AT & T-Mobile.”

Chamando todos os reguladores

Houve vários artigos sobre “vencedores e perdedores” que especulam sobre as fortunas relativas do iPhone e Android em uma paisagem sem fio potencialmente alterado. Embora não esteja claro exatamente como o acordo afetaria Android já houve alguma especulação de que a AT & T e Verizon podem tentar exercer maior controle sobre Android e do Android Market daqui para frente. Enquanto isso continua a ser visto, colocando mais controlo sobre as redes sem fio e acesso à internet móvel nas mãos de poucas empresas não é bom para os consumidores.

Parece que o Congresso, o Departamento de Justiça dos EUA ea Comissão Federal de Comércio serão todos envolvidos na revisão da transação proposta. E assim deve ser; este é um negócio muito grande (literalmente e figurativamente) que remove a operadora número quatro do mercado e deixa três principais concorrentes: AT & T, Verizon e Sprint.

No entanto, a Sprint é insignificante em comparação com a AT & T e Verizon, com cerca de metade dos assinantes de cada um dos outros dois. Na verdade Sprint provavelmente teria ainda mais dificuldades para competir contra dois rivais muito maiores do que hoje, especialmente na implementação de serviços 4G, não obstante a sua vantagem. Sprint já reconheceu o problema que teria competindo em uma declaração feita ontem reagindo ao anúncio:

“A combinação da AT & T e T-Mobile EUA, se aprovado pelo Departamento de Justiça (DOJ) e da Federal Communications Commission (FCC), iria alterar drasticamente a estrutura do setor de comunicações. AT & T e Verizon já são de longe os maiores provedores wireless. Um combinado AT & T e T-Mobile seria quase três vezes o tamanho da Sprint, terceira maior concorrente sem fio.”

redes SUPERSIZED

Aqui estão as contagens de assinantes atuais para cada um dos quatro principais operadoras de telefonia móvel dos Estados Unidos:

  • AT & T: 95 milhões
  • Verizon: 94000000
  • Sprint: 49 milhões
  • T-Mobile: 34 milhões

Verizon e Sprint vai agora quer se sentir pressão para obter maiores, e há especulações de que a Verizon poderia tentar comprar Sprint. Independentemente Sprint, que tinha sido considerando comprar ou fusão com a T-Mobile, agora vai se sentir obrigado a fazer algum movimento para responder a este (como a sua declaração implica). Assim poderemos ver mais promoções anunciadas durante o período de revisão regulamentar.

AT & T e T-Mobile disse que eles esperam revisão regulamentar para levar até 12 meses. Como já foi apontado, tanto a AT & T e T-Mobile espera que o acordo seja aprovado ou não teria feito isso. No entanto, se ele fica bloqueado T-Mobile recebe US $ 3 bilhões de “taxa de matar” aparentemente.

Competitiva em papel

Sprint e T-Mobile têm utilizado o preço com desconto para competir com as duas companhias maiores. Removendo um “transportador de valor” do mercado de que haverá menos controlos dos aumentos de preços.

AT & T vê claramente preços e competição como o principal linha de ataque contra o acordo e por isso tentou resolver o problemas de frente em seu comunicado de imprensa. A empresa alegou que o mercado sem fio nos EUA é altamente competitivo:

Os EUA são um dos poucos países no mundo onde a grande maioria dos consumidores pode escolher cinco ou mais provedores wireless em seu mercado local. Por exemplo, em 18 dos 20 principais mercados locais dos Estados Unidos, há cinco ou mais fornecedores. Concorrência no mercado local está aumentando entre as transportadoras maiores, transportadoras de baixo custo e vários jogadores sem fio regionais com planos de serviços em todo o país. Esta intensa concorrência está aumentando somente com a ampliação de novas redes 4G eo surgimento de novos operadores no mercado.

Embora possa ser tecnicamente verdade que existem várias operadoras na maioria dos mercados os actores locais e regionais menores não podem realmente competir com os maiores. Ao longo dos últimos trimestres assinantes foram fluindo para a AT & T e Verizon e longe da T-Mobile, Sprint e outras operadoras menores.

Devemos culpar o iPhone?

AT & T está comprando T-Mobile para ter acesso a uma cobertura mais e mais espectro. Poderíamos essencialmente ver o acordo como AT & T compra de espectro sem fio primeiro e um segundo fluxo de receita. Aqui está o que a AT & T disse em comunicado à imprensa:

Essa transação proporciona rapidamente a eficiência do espectro e de rede necessárias para a AT & T para resolver escape espectro iminente nos principais mercados impulsionados pelo crescimento exponencial do tráfego de banda larga móvel em sua rede. Tráfego de dados móvel da AT & T cresceu 8.000 por cento ao longo dos últimos quatro anos e até 2015 espera-se ser de oito a 10 vezes o que era em 2010. Dito de outra forma, todo o volume de tráfego móvel AT & T realizada em 2010 é estimada para ser transportado em apenas os primeiros seis a sete semanas de 2015. Dado que a AT & T tem levado os EUA em smartphones, tablets e e-readers - e, como resultado, a banda larga móvel - que exige espectro adicional antes de novo espectro vai se tornar disponível.

A reputação da AT & T tomou uma surra entre os usuários do iPhone por causa da má recepção e queda de chamadas nas principais áreas metropolitanas nos EUA. A empresa, obviamente, vê um futuro onde mais dispositivos colocar mais pressão sobre sua rede e comprar T-Mobile é a maneira mais rápida para reforçar essa rede em mente da empresa.

Nós não somos “pipe burro”

A versão simplificada da análise antitruste é esta: removendo concorrência do mercado é que os preços sobem para os compradores ou consumidores? Os opositores do acordo Google-ITA fazer este argumento, mas a linha entre a absorção da ITA pelo Google e maiores custos de viagem / passagem aérea para os consumidores é duvidosa.

Por outro lado, podemos imaginar um encorajado AT & T enfrentando menos concorrentes elevar os preços para os consumidores em planos de dados. Isto é o que os chamados camadas ou preços com base em uso é de cerca de: aumentos para os usuários pesados ​​de internet móvel. Verizon e AT & T está tentando eliminar planos de dados ilimitados, enquanto Sprint e T-Mobile mantiveram-los. imposição da AT & T de tampas de dados em conexões de internet fixa pode ser uma amostra do que está para vir no lado móvel.

As receitas de voz estão em declínio no mercado dos EUA de acordo com a Strategy Analytics e outros. As receitas de dados estão a aumentar mas a concorrência de preços tem frustrado os esforços das operadoras para aumentar a receita de dados com impunidade. Ao remover um dos baluartes do consumidor contra aumentos de preços AT & T será mais livre para aumentar os preços daqui para frente. E, como operadoras de telefonia móvel converter para 4G preços mais elevados virá; ele já tem para aqueles com aparelhos 4G-capazes em muitos casos.

AT & T e Verizon estão procurando desesperadamente para evitar tornar-se “tubos mudos” e apenas fornecendo acesso ISP-like para os usuários móveis. Com maior número e influência AT & T irá potencialmente escapar desse destino, exercendo influência e controle em todo o espectro, por assim dizer, com handset OEMs, desenvolvedores de aplicativos e anunciantes.

Como você pode dizer que eu estou com medo de que menos competição vai significar pior serviço e preços mais elevados - e prejudicar a internet móvel como um todo. O AT & T não concordar, mas ele vai ter uma venda muito difícil de fazer seu caso para ambos os reguladores e ao público.

(Imagem: Warner Bros.)

Post Scriptum: ZDNet e outros têm cobertura da teleconferência nesta manhã em que a AT & T fez o seu caso com analistas e expressou confiança de que o negócio seria aprovado em última instância. Um argumento um tanto surpreendente sendo feita pela AT & T envolve o negócio de patriotismo econômico:

[T] sua transação representa um grande investimento e um grande compromisso por uma empresa norte-americana para avançar a liderança da América em banda larga móvel. E isso é muito importante porque estamos no início de uma grande mudança na indústria aqui para construir redes LTE poderosos que irá revelar-se a infra-estrutura crítica na economia dos Estados Unidos.

(imagem home page destaque via Shutterstock.com)


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