UE oferece a acertar com o Google Mais de antitruste Claims

A+ A-

Comissário Europeu da Concorrência, Joaquin Almunia, emitiu um comunicado esta manhã oferecendo “conclusões preliminares” de investigação de numerosas queixas antitruste contra o Google da UE. Ela estabelece “preocupações” sobre o poder de mercado do Google em quatro áreas.

Almunia reconhece declarações anteriores do Google sobre uma vontade de resolver e sugere que, se um acordo pode ser alcançado Europa e Google será capaz de colocar o assunto por trás deles:

Eu acredito que esses mercados em rápido movimento se beneficiaria particularmente com uma rápida resolução dos problemas de concorrência identificados. Restabelecimento de uma concorrência rapidamente para benefício dos utilizadores numa fase precoce é sempre preferível a processos longos, embora estes, por vezes, tornam-se indispensáveis para a aplicação da competição

Almunia claramente não quer anos de litígio e ele está apostando que o Google não quer. Eu não sou um especialista antitruste e ainda menos familiarizados com a lei antitruste europeu. No entanto, não está claro que a Europa tem um caso conclusiva contra a empresa. É claro, porém, que o sistema jurídico europeu é um pouco mais simpático do que a lei dos EUA para os vários argumentos antitruste contra o Google (por exemplo, pesquisa neutralidade).

As quatro áreas de “preocupação”

Aqui estão as quatro áreas de preocupação de Almunia que envolvem um potencial “abuso” de poder de mercado pelo Google:

  1. Almunia não comprar a “procurar bias” ou “neutralidade procurar” idéia. Ele diz: “Em resultados de pesquisa gerais, o Google exibe links para os seus próprios serviços de busca verticais de forma diferente do que ele faz para links para concorrentes. Estamos preocupados que isso pode resultar em um tratamento preferencial em comparação com aqueles de serviços concorrentes, que podem ser ferido como consequência “.
  2. A segunda área diz respeito indexação do Google comentários que “ele usa em suas próprias ofertas” (por exemplo, lugares). Almunia caracteriza este como plágio de uma espécie: “O Google pode ser a cópia de material original dos sites de seus concorrentes, como comentários de usuários e usando esse material em seus próprios sites sem a sua autorização prévia. Desta forma, eles estão se apropriando dos benefícios dos investimentos dos concorrentes “.
  3. Se eu entendi corretamente, a terceira área de “abuso” envolve AdSense: “Os acordos [com os editores que exibem anúncios do Google] resultar em de exclusividade facto obrigando-os a obter todos ou a maioria das suas necessidades de anúncios de busca do Google, assim, deixando de fora prestadores de serviços de publicidade de busca de intermediação concorrentes.”
  4. A quarta área é aquela que a Microsoft tem vindo a defender há algum tempo. Isso envolve a “portabilidade” das campanhas de anúncios do AdWords para adCenter: “Estamos preocupados que o Google impõe restrições contratuais sobre desenvolvedores de software que os impedem de oferecer ferramentas que permitem a transferência contínua de campanhas de pesquisa de publicidade através do Google AdWords e outras plataformas de publicidade de pesquisa. ”

grupo de lobby anti-Google FairSearch.org acolheu esses achados. Ele emitiu uma declaração otimista atribuído ao seu procurador europeu Thomas Vinje:

declaração de hoje pelo Vice Presidente da Comissão Joaquin Almunia, identificando quatro preocupações, onde as práticas comerciais do Google podem ser consideradas como abusos de posição dominante em violação das leis de concorrência e de defesa do consumidor, é um desenvolvimento bem-vindo. Estamos satisfeitos que a investigação do Comissário Almunia validou a preocupação de que os membros FairSearch e muitas outras empresas e defensores dos consumidores têm levantado sobre as práticas do Google que distorcem o mercado livre e privar os consumidores da transparência e verdadeira escolha que só resulta de mercados competitivos.

Como para o Google, que nos deu a seguinte declaração:

Nós apenas começamos apenas para olhar através de argumentos da Comissão. Não concordamos com as conclusões, mas estamos felizes em discutir quaisquer preocupações que possam ter. Concorrência na web aumentou dramaticamente nos últimos 2 anos desde que a Comissão começou a olhar para isso e as pressões competitivas do Google rostos são tremendas. Inovação on-line nunca foi tão grande.

Alguns assuntos mais facilmente resolvidos

Google pode relativamente resolver facilmente os itens 3 e 4 acima na lista. Estas são questões em grande parte contratuais e não implicam a apresentação do Google de resultados de pesquisa. Número 2 acima também aparece relativamente fácil de resolver. Google pode deixar de indexar comentários de terceiros para exibição em seus serviços verticais (e resultados de pesquisa geral, se necessário).

Ele faz levantar uma questão, no entanto, sobre se o Google teria necessidade de obter autorização para indexar outros tipos de conteúdo antes do tempo. Google teria que concordar com tudo isso é claro.

A questão mais difícil é o primeiro item, onde o Google está sendo pediu para não exibir o seu próprio conteúdo “vertical” (pense Maps) de uma forma que é mais elaborado ou de outra forma diferente do que os produtos dos concorrentes. Isso vai para a capacidade do Google para inovar com sua interface e poderia ter muito amplas implicações para a “busca universal” e suas iterações subsequentes (SPYW, gráfico conhecimento, etc). Este é o obstáculo potencial para qualquer resolução precoce eo problema que poderia evitar uma liquidação completa do caso.

Liquidação pode não acontecer em toda a linha

Se o Google ea Comissão Europeia não conseguem chegar a um acordo em todas as áreas, não é claro para mim se ele tem o poder imediato para começar a aplicar coimas ou teria de litigar com sucesso contra o Google - como o FTC faria nos EUA. Enquanto nos EUA a FTC só tem acesso a “medida cautelar” (remédios não monetários), a Comissão Europeia pode impor sanções financeiras de até 10 por cento da receita anual global de uma empresa. Neste caso, que seria prestes a quase US $ 4 bilhões.

Tanto a Comissão Europeia e Google têm incentivos claros para resolver. A questão é que eles vão fazer sobre o assunto “neutralidade procurar” (# 1 acima)?

Postscript De Danny Sullivan: Eu estou de acordo com a análise de Greg aqui. É difícil ver como o Google é suposto para resolver o primeiro problema, especialmente quando Bing e Yahoo têm feito exatamente as mesmas coisas com seus resultados de busca verticais. Para saber mais sobre isso, consulte:

  • Caro congresso: Não é OK não saber motores de busca trabalho, seja
  • Bing Travel Search & Kayak Favoritismo Angers No One, enquanto o Google Obtém Headline atenção do WSJ

No entanto, pode ser que se o Google se compromete a resolver sobre as outras preocupações, a UE, de repente descobrir que o primeiro ponto não é mais uma questão preocupante. governos alternativa, que eu encontrei em todo o mundo parecem ter alguns mal-entendidos fundamentais de como a pesquisa funciona. Diante disso, o Google poderia fornecer algum acordo token que torna a UE acreditam que o “problema” aqui está resolvido.

Também é importante notar que não há um quinto constatação - que gastos com publicidade teve qualquer impacto nos resultados de pesquisa. Essa foi uma das perguntas que a UE levantadas durante a sua “expedição de pesca” levantamento do ano passado. É claro que não encontrou evidências suficientes para levantar isso como um quinto ponto de resolver.

Como Greg, eu tendem a ver esta carta como um sinal de fraqueza, que a UE não tem certeza de que ele tem um caso forte o suficiente para vencer, então dizendo Google que suas preocupações são, e voltar algumas promessas de resolução de qualquer tipo pode permitir que ele siga em frente.


Ads

Compartilhar