Microsoft junta Grupo FairSearch Opondo Google-ITA Acquisition

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Microsoft tem sido longa e abertamente envolvido na oposição algumas das ofertas e aquisições de alto perfil do Google. Ele ajudou a afundar a proposta de acordo de busca Google e Yahoo, que abriu o caminho para o seu próprio negócio com o Yahoo. É sem sucesso oposição às aquisições DoubleClick e AdMob. Também possui Ciao, um dos queixosos que ajudaram a lançar a recente investigação anti-trust Europeia formal contra o Google.

Não é nenhuma surpresa então que a Microsoft juntou FairSearch.org, uma coalizão de empresas de viagens online opostas acordo de US $ 700 milhões estimados do Google para provedor de software de viagem ITA. A aquisição está atualmente sob Departamento de Justiça revisão. FairSearch inclui muitos dos principais sites de viagens on-line:

Além de simplesmente tentar impedir uma rival, a Microsoft tem uma razão muito “pessoal” para se juntar ao grupo; Bing Viagem (anteriormente Farecast) é parcialmente alimentado por software ITA. FairSearch teve um início tardio, mas ganhou impulso e visibilidade nos últimos dois meses.

Além do grupo identificado acima, muitas companhias aéreas também usam software ITA para agendamento (Virgin Atlantic, American, Continental, Southwest, outros). No entanto, para o meu conhecimento nenhum deles vieram para a frente em oposição a este ponto. Se eles estavam a vir para a frente, pode criar uma percepção de que toda a indústria se opõe ao negócio. Mas isso não é o caso atualmente.

Ontem, ao anunciar Microsoft se juntar ao grupo, FairSearch.org trouxe os chavões anti-trust e preocupações em sua declaração:

Adquirir ITA Software daria controle do Google sobre o software que aciona a maioria de seus rivais mais próximos em busca de viagens e poderia permitir Google para manipular e dominar o mercado on-line de viagens aéreas. O resultado final poderia ser mais elevados preços de viagens, menos opções de viagem para os consumidores e empresas, e menos inovação na busca de viagens online.

Escolha, preços, concorrência e inovação são as coisas que os regulamentos anti-trust são destinados para ajudar a proteger. É muito improvável, no entanto, que um site do Google de viagem ou capacidade de pesquisa avançada teria um impacto directo nos preços de companhias aéreas. Ele poderia ao longo do tempo fazer propaganda do curso e palavras-chave no Google mais caro para as companhias aéreas e outros se o Google foi capaz de consolidar busca de viagens do consumidor. Mas isso não é uma preocupação com a companhia aérea ou o próprio preço de viagem.

Estes sites são mais directamente preocupados que o Google iria simplesmente tomar seu tráfego e, assim, suas receitas. E enquanto nós não vimos o que o Google pode construir essa é uma possibilidade real. Isso não significa necessariamente subir para o nível de anti-trust ou preocupação regulatória. regras anti-trust não são supostamente para proteger os concorrentes existentes versus novas.

Por outro lado a eliminação potencial dos destinos turísticos concorrentes pode ter um efeito adverso sobre a escolha do consumidor no longo prazo. Essa preocupação é algo abstrato; e só porque o Google entra em um segmento não significa sempre ganha (por exemplo, Buzz, Knol, Checkout). No entanto, gostaria de esperar Google para construir uma capacidade local de Viagem / pesquisa bastante eficaz.

Aparentemente, os reguladores europeus não tem que aprovar o acordo, porque, de acordo com o Google, as receitas ITA na Europa não são grandes o suficiente para justificar o envolvimento europeu. Esta é a chave para o Google porque os europeus provavelmente iria tentar bloqueá-lo dada a sua crescente e cada vez mais vocal preocupação com o tamanho eo poder do Google.

Há vários cenários e os resultados da investigação DOJ potenciais: aprovação incondicional, um processo para bloquear o acordo ou aprovação com condições negociadas. Condições podem incluir restrições ou garantias de que ITA continuará a servir a outros sites e concorrentes do Google. Google afirmou que irá honrar relações formais tudo do ITA.

Meu palpite é que vamos ver qualquer aprovação com algumas condições ou uma tentativa de bloqueá-lo pelo DOJ. A Comissão Federal de Comércio foi criado para tentar bloquear o negócio AdMob até que a Apple veio e comprou Quattro Wireless, a criação de um concorrente aparentemente formidável no mercado de publicidade móvel.

Mesmo que a revisão DOJ de Google-ITA é sobre os fatos particulares e potencial impacto da aquisição na indústria de viagens Eu suspeito que há pessoas no DOJ que gostariam “um outro movimento” no Google. O “predisposição” interno pode ser a opor-se o negócio, mas a agência pode estar avaliando a força daquela situação legalmente. Teria de vencer em uma ação judicial para bloquear a aquisição.

Em um post relacionado, Google discute seu ponto de vista da lei anti-trust e argumenta que devem ser autorizados a continuar a fazer aquisições - como ITA.